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Riachuelo entre los 10 lugares más contaminados del mundo

La cuenca del río Matanza y su desembocadura, el Riachuelo de Buenos Aires, integran la lista de los diez lugares más contaminados del mundo junto a lugares tan peligrosos como la planta nuclear de Chernobyl. Sobre la cuenca, que atraviesa 14 municipios, unas “15.000 industrias lanzan efluentes en el río y los fabricantes de químicos son responsables de más de un tercio de la contaminación”.

Riachuelo entre los 10 lugares más contaminados del mundo

El olor nauseabundo, la tonalidad oscura del agua y los basurales a cielo abierto le dieron triste fama a estos cursos de agua bonaerenses, con más de 60 km de extensión y casi 2.300 km2 de superficie.

El agua de la cuenca supera en más de 50% los niveles permitidos de presencia de mercurio, arsénico, zinc y plomo, según Greenpeace y otras entidades ecologistas.

Así, el Riachuelo se ganó un lugar en la lista de los diez lugares más contaminados del mundo elaborada por el Instituto Blacksmith y la Cruz Verde Suiza, y divulgada ayer (ver aparte).

Sobre la cuenca Matanza-Riachuelo, que atraviesa 14 municipios, el informe señala que unas “15.000 industrias lanzan efluentes en el río y los fabricantes de químicos son responsables de más de un tercio de la contaminación”.

Desde 1810.

Aunque parezca mentira, el primer compromiso histórico para sanear al popular Riachuelo lo tomó el Directorio, el segundo gobierno patriótico nacido de la Revolución de Mayo de 1810 contra la corona española, hace más de 200 años. El plan por supuesto fracasó.

Centenares de iniciativas sin éxito han pasado desde entonces y sólo algunos avances en la lucha por limpiar el río se lograron a partir de 2006, cuando la Corte Suprema de Justicia conminó a las autoridades a resolver el problema de una vez por todas.

Casi cinco millones de personas habitan entre las orillas y las proximidades, expuestos a enfermedades de la piel o respiratorias, entre las más frecuentes, por los efluentes industriales.

Villa inflamable

Una de las zonas más contaminadas es la Villa Inflamable, un empobrecido barrio lindante donde se sitúa el enorme polo petroquímico Dock Sud, cuyas destilerías de petróleo y plantas de depósito arrojan grandes volúmenes de desechos químicos.

El ente oficial intimado por la Corte es la Autoridad de la Cuenca Matanza Riachuelo (Acumar), que nuclea a tres gobiernos, el federal, el de la provincia de Buenos Aires y el de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.

El Riachuelo, que desemboca en el Río de la Plata, marca el límite entre la capital argentina y su poblada periferia sur.

La Acumar celebró hace poco que “el río está dejando de ser un lugar oscuro”, luego de tomar medidas como bajar el nivel de pestilencia que lo caracteriza, remover desechos orgánicos, trasladar asentamientos a otros sitios y obligar a las industrias a controlar sus desperdicios.

Un total de 59 buques hundidos se llevaban extraídos del lecho del río a finales del año pasado, según cifras oficiales.

Pero a lo largo de la cuenca, un 35% de la población no tiene acceso a red de agua potable y un 55% a cloacas.

El 95% de la contaminación está generada por la actividad industrial, en particular curtiembres y químicas, según datos oficiales.

Para colmo, los basurales a cielo abierto aumentaron de 141 en 2008 a 348 en diciembre de 2010, último dato conocido, según se denunció en audiencias ante la Corte.

“Llegar al fondo del Riachuelo es como hundirse en un yogurt negro y helado”, declaró Guillermo Balbi, un buzo profesional que trabajó en sus aguas.

El tramo final del Riachuelo se llama La Boca, nombre que identifica al barrio poblado a finales del siglo XIX por inmigrantes genoveses afincados en su zona portuaria y cuna, además, del popular club de fútbol Boca Juniors.

“Mil días”

La historia contemporánea del Riachuelo está asociada al nombre de María Julia Alsogaray, la funcionaria de Medio Ambiente bautizada “la dama de hierro” por haber sido “la Margaret Thatcher argentina” en el gobierno del presidente Carlos Menem (1989-1999).

Fotografiada en la tapa de una revista con una piel de visón como único vestido, a pesar de ser la responsable de recursos naturales, Alsogaray había prometido que en 1.000 días la gente iba a poder bañarse en el riacho.

La promesa no se cumplió y años después fue condenada a penas de cárcel por corrupción, malversación de fondos y enriquecimiento ilícito.

Río de la plata está amenazado

Para las tareas de limpieza del Riachuelo están siendo removidos un millón de metros cúbicos de sedimentos “altamente contaminados” sin tratamiento ni control, que luego son volcados en el Río de la Plata, “donde millones de argentinos se abastecen de agua potable”, según denunció el ambientalista Martín Tonelli, de la Asociación Pro Aguas Limpias.

“Estos sedimentos del lecho del río son extraídos en aguas que tienen oxígeno cero”, dijo Tonelli.

“Se está consumando un escándalo ambiental mayúsculo, con severas implicancias en la salud de la población en la cuenca del Riachuelo y en el Río de la Plata”, denunció el ambientalista.

“Nuestra Asociación” -agregó Tonelli- “lo denunció hace más de un año. Sin embargo todos miran para otro lado”.

Perjuicios de polución equivalen al sida, la tuberculosis y la malaria

La lista de los diez sitios con mayor polución del mundo fue realizada por el Instituto Blacksmith, fundado por el ex líder soviético Mijail Gorbachov, y la Cruz Verde Suiza, sobre la base de 2.000 riesgos estimados en sitios contaminados de 49 países.

Los tres lugares que encabezan el “ranking” son Agbogbloshie, un sitio de procesamiento de desechos electrónicos en Accra, Ghana; Chernobyl, Ucrania, donde en 1986 explotó la central nuclear; y el río Citarum, en Indonesia, repleto de basura.

La lista la completan Dzershinsk, en Rusia, donde existen plantas químicas, incluso de producción de armas; Hazaribagh, en Bangladesh, donde 250 curtiembres usan métodos ya obsoletos; Kabwe, en Zambia, contaminada por minas de plomo; Kalimantan, en Indonesia, cuyas aguas arrastran productos tóxicos; el delta del río Niger, en Nigeria, polucionado por hidrocarburos; y Norilsk, en Rusia, asiento de minas y plantas de fundición de metales pesados.

Desde Green Cross recordaron que el informe del año pasado demostró que las consecuencias para la salud de las sustancias tóxicas industriales equivalen a las que suponen tres grandes enfermedades infecciosas a nivel mundial como el sida, la tuberculosis y la malaria.

Fuente: EFE

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