SALUD

Crean “minicerebros” humanos en el laboratorio

El desarrollo abre las puertas para estudiar ciertas enfermedades neurológicas y para poner a prueba nuevos fármacos.

Crean “minicerebros” humanos en el laboratorio

Un equipo internacional de investigadores, liderado por el austriaco Juergen Knoblich, logró por primera vez obtener en el laboratorio pequeños cerebros del tamaño de una arveja que reflejan de forma bastante fiel las primeras etapas del desarrollo del cerebro humano. Este fascinante trabajo ya dio su primer fruto: un minicerebro a partir de células madre pluripontentes inducidas (IPs) de un paciente con microcefalia, un grave trastorno del desarrollo que reduce el tamaño del cerebro, y que han logrado corregir “in vitro” según se publicó en la revista “Nature”.

Este “organoide cerebral”, como le denominan sus creadores, se obtuvo a partir de un cultivo de tejido de células madre pluripotentes humanas. Este trabajo puede ayudar a superar algunas de las limitaciones actuales del estudio de las enfermedades neurológicas utilizando modelos animales, como los ratones, que no comparten la complejidad del cerebro humano y han demostrado ser peores predictores del resultado posterior de los fármacos en pacientes humanos.

APLICACIONES

Además, el trabajo extiende las posibilidades de las células madre a la comprensión del desarrollo del cerebro. No obstante, la estructura que creó el equipo de Knoblich está muy lejos de parecerse a un cerebro real, ni siquiera al primitivo cerebro de un feto.

El pequeño cerebro de laboratorio vive unos cuantos meses, pero no da lugar a todas las estructuras del cerebro ni puede crecer más allá de unos pocos milímetros, entre otras cosas porque carece de sistema circulatorio, como destaca Oliver Brüstle, neurocientífico de la Universidad alemana de Bonn. Sin embargo, sí desarrolla estructuras parecidas a los ventrículos cerebrales y a los plexos coroides, importantes en la formación posterior de las células nerviosas.

Estas estructuras, a las que denominan organoides cerebrales, se pueden mantener en cultivo durante meses, tiempo en el que crecen adoptando una forma más o menos amorfa, pero que al estudiarla con distintos marcadores se observa que existe una microorganización coherente a lo largo del tiempo con la de la corteza cerebral humana en desarrollo. De hecho las células se organizan en capas, igual que ocurre en la corteza cerebral, el tejido más complejo de todos.

El neurocientífico Zoltán Molnár, de la Universidad de Oxford, ve un gran potencial en esta técnica para el estudio de trastornos del desarrollo del cerebro en las primeras etapas. Sin embargo, no está claro que pueda utilizarse para patrologías más complejas, como el autismo o la esquizofrenia.

Los investigadores ya utilizaron el minicerebro para estudiar la microcefalia, un raro y grave trastorno del desarrollo que impide que el cerebro alcance el tamaño adecuado. Gracias a su minicerebro pudieron confirmar que la proteina denominada CDK5RAP2, que se sospechaba que regula el tamaño cerebral, es la responsable de esta patología, algo que no se había podido demostrar en modelos de ratón.

Fuente: Doctor Vid

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