ECONOMIA

La caída

Para el ultraliberal Instituto Cato, Macri es el único responsable de su desgracia

El Wall Street Journal lo describió como un «revés», pero el término apropiado es «desmoronamiento». Las posibilidades de Mauricio Macri de ser reelegido en la Argentina prácticamente han terminado después de quedar 15 puntos detrás de la fórmula peronista de Alberto Fernández y la ex Presidente Cristina Fernández de Kirchner en las primarias presidenciales obligatorias del domingo 11. Macri todavía podría pensar en un regreso milagroso, pero los mercados ya lo descartan para las elecciones de octubre. Por lo tanto, no es demasiado pronto para escribir su obituario presidencial.

El caso contra Macri es sencillo. Casi cuatro años después de llegar al poder, la economía se está contrayendo, la inflación se encuentra entre las más altas del mundo, la pobreza está aumentando y el país ha sido rescatado nuevamente por el FMI. Incluso los simpatizantes de Macri luchan por encontrar datos positivos que respalden su caso de reelección.

Tasa de pobreza, en % de la población

 

De acuerdo, Macri heredó un desastre económico después de 12 años de gobierno populista por parte de Fernández de Kirchner y su difunto esposo Néstor. Ganó las elecciones en 2015 por un estrecho margen. No tenía mayoría en el Congreso. Tuvo que enfrentar sindicatos poderosos. Además, en los últimos cien años no ha habido un solo presidente no peronista que haya completado con éxito un mandato presidencial.

Desmantelar los controles de divisas y precios, recortar los subsidios, reducir el gasto general, controlar el déficit y controlar la inflación no iba a ser fácil. La pregunta desde el principio fue: ¿qué tipo de enfoque adoptaría Macri para las reformas? Optó por el gradualismo. Macri se apresuró a levantar los controles de divisas y devolver a la Argentina a los mercados internacionales de deuda, pero no logró reducir el gasto. Por lo tanto, el déficit fiscal se mantuvo alto, los impuestos continuaron siendo punitivos y se mantuvo la alta inflación.

Tasa de inflación anual

 

En diciembre de 2016, un año después de llegar al poder, la broma que circulaba era que Macri era un Presidente al estilo de Harry Potter: solo podía sobrevivir mientras durara la magia. Desafortunadamente, su último acto de magia no fue perseguir reformas estructurales sino endeudar al país: la deuda pública, tanto externa como interna, se disparó. En aquel entonces advertí en mi columna semanal en La Nación de Costa Rica que tarde o temprano la magia terminaría.

Deuda pública y gasto público, en % del PIB

 

El polvo mágico se evaporó en mayo de 2018, cuando el peso perdió el 20% de su valor en una semana. Esto fue causado por un par de errores no forzados: el reajuste de las metas de inflación y la introducción de un nuevo impuesto a las ganancias de capital. Ante el colapso, Macri se vio obligado a negociar con el temido FMI un rescate de 57.000 millones de dólares, el más alto de la historia. La inflación se disparó debido a la devaluación del peso y la economía entró en recesión. A pesar de ello, Macri aceleró algunos recortes de gastos después del acuerdo con el FMI, aumentó los impuestos e incluso restableció los controles de precios.

Tipo de cambio, dólar/peso

Cuando lanzó su campaña, era difícil llamar a Macri «reformista». Su principal objetivo durante sus años en el poder ha sido luchar por su reelección. Al final, como lo atestigua el resultado del domingo, parece que ni siquiera lo logrará.

Fuente. Cohete a la luna

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