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Tragedia en Corea del Sur: 6 muertos y 290 desaparecidos

El barco, con 475 personas a bordo, se hundió casi por completo. Un equipo de buzos busca sobrevivientes. “Me temo que hay pocas posibilidades de encontrar con vida a los que todavía están atrapados”, dijo un jefe del rescate

Tragedia en Corea del Sur: 6 muertos y 290 desaparecidos

Al menos seis personas murieron y 290 desaparecieron tras el naufragio de un ferry frente a la costa sur de Corea del Sur con 475 personas a bordo, en su mayoría estudiantes de secundaria que se iban de vacaciones.

La agencia de noticias Yonhap informó que 179 personas fueron rescatadas, citando a fuentes de los guardacostas, lo que dejó la cifra de desaparecidos en 290. El número de pasajeros también fue aumentado, hasta 475.

Seis muertes fueron confirmadas, entre ellas la de un estudiante y una mujer de la tripulación, aunque con temores de que el balance final de víctimas mortales sea mucho más elevado. “Me temo que hay pocas posibilidades de encontrar con vida a los que todavía están atrapados dentro”, dijo Cho Yang-Bok, un responsable de las tareas de rescate, a la cadenaYTN.

A pesar de las malas condiciones climáticas, la falta de luz y el frío, decenas de barcos buscan sobrevivientes del hundimiento del Sewol, un buque de 6.325 toneladas que trasladaba a 325 estudiantes de bachillerato de la Danwon High School de Ansan, cerca de Seúl.

El agua en la zona tenía unos 12 grados, temperatura lo suficientemente baja para causarhipotermia después de entre 90 minutos y dos horas de inmersión. El barco, que está casi totalmente sumergido, naufragó en la madrugada del miércoles a 20 kilómetros de la costa sureste de Corea del Sur

Los motivos del accidente aún no están claros. El Sewol, que cubría la ruta entre Incheon (al oeste de Seúl) y la turística isla de Jeju (suroeste), emitió la señal de socorro a las 09:00, hora local (00:00 GMT). Las primeras hipótesis apuntan a una colisión con un arrecife de coral.

Las cifras preliminares de las autoridades norcoreanas informaron inicialmente de cuatro muertos, 284 desaparecidos y 174 rescatados. Pero los oficiales a cargo del operativotemen que la mayoría de los jóvenes hayan quedado atrapados dentro del buque, lo que podría convertir el naufragio en el más grave del país desde 1993, cuando murieron 292 personas en la costa sudoeste, y 1970, cuando fallecieron 323 en Yeosu.

El casco tardó menos de tres horas en dar una vuelta de campana, hasta quedar sumergido casi totalmente. La cadena surcoreana de noticias YTN mostró imágenes aéreas donde puede verse el bulbo de proa de la embarcación asomando sobre la superficie del agua, rodeado de helicópteros y una veintena de lanchas de rescate.

En un primer informe, la Guardia Costera surcoreana confirmó el hallazgo de dos cadáveres, una mujer de 27 años miembro de la tripulación y un estudiante entre 20 y 30 años que habría falleció en el hospital tras ser rescatado. Un informe posterior elevó la cifra a cuatro muertos.

Muchas personas fueron rescatadas por barcos de pesca y buques mercantes que estaban en la zona antes de que llegaran los guardacostas. También participaron en el rescate buzos y fuerzas especiales de la Marina surcoreana.

“Hay mucho barro en el agua y la visibilidad es muy escasa”, dijo Lee Gyeong-Og, viceministro de Seguridad y Administraciones Públicas, en una rueda de prensa en Seúl.

“Hubo un ruido muy fuerte”

El buque Sewol fue construido en 1984, pesa 6.800 toneladas y puede transportar hasta 921 personas. La compañía que lo administra cubre la ruta a la isla de Jeju dos veces por semana.

Aunque todavía se desconocen las causas del accidente, algunos sobrevivientes explicaron que el ferry se detuvo de pronto, como si hubiera encallado, a pesar de que las condiciones meteorológicas eran favorables.

“Hubo un ruido muy muy fuerte y luego el barco empezó a inclinarse hacia un lado“, dijo Kim Song-Muk, uno de los pasajeros que pudo ser rescatado. “La gente intentaban subir a las cubiertas superiores, pero era muy difícil con el barco inclinado”, relató a la cadena YTN.

El barco se inclinó primero más de 45 grados y luego volcó casi por completo. “Oí un gran golpe y el barco empezó de pronto a inclinarse. Algunos de mis amigos cayeron al suelo y empezaron a sangrar. Nosotros saltamos al agua y nos rescataron”, explicó un estudiante.

Los padres de los alumnos se reunieron en la escuela secundaria de Ansan a la espera de noticias e intentaban comunicarse con sus hijos. “Hablé con mi hija, me dijo que había sidorescatada junto a otros diez estudiantes. Dijo que saltaron al mar antes de ser socorridos.”, relató una madre YTN.

Fuente: Infobae

 

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